Sống khỏe

Có một lỗ hổng lớn trong cam kết mới về mêtan: Nông nghiệp

Tuần trước, Hoa Kỳ và Liên minh Châu Âu đã đưa ra kế hoạch tham vọng nhất cho đến nay để cắt giảm lượng khí mê-tan toàn cầu. Tổ chức Cam kết Mêtan Toàn cầu , được cho là đã có sự hỗ trợ của ít nhất sáu trong số 15 nhà sản xuất khí nhà kính lớn nhất thế giới, đặt mục tiêu giảm phát thải khí mê-tan 30% vào năm 2030. Nhưng mặc dù nó được ca ngợi là một thành công lớn, một số nhóm công lý môi trường đang chỉ ra rằng cam kết còn mơ hồ về một vấn đề quan trọng: Làm thế nào nó sẽ thực thi việc cắt giảm khí thải từ nguồn khí mê-tan lớn nhất trên toàn cầu – nông nghiệp.

Sản xuất lương thực gây ra 25% lượng khí mê-tan phát thải trên toàn cầu mỗi năm. Ở Mỹ, lĩnh vực này chiếm 36% lượng khí mê-tan của cả nước, vượt qua ngành công nghiệp than và khí đốt, vốn tạo ra 30%. Tuy nhiên, cam kết cắt giảm toàn cầu được đưa ra vào tuần trước chỉ đề cập đến các chương trình tự nguyện nhằm giảm tác động đến khí hậu của nông nghiệp. tại nhóm vận động công bằng môi trường Dự án Thực phẩm Công lý Công cộng. Trong một tuyên bố chung với 24 nhóm khác, Dự án Thực phẩm Tư pháp Công đã gọi cam kết là một “tích cực nếu không đủ bước.”

Theo cam kết mới, chính quyền Biden thông báo sẽ đặt ra các quy định mới để cắt giảm lượng khí thải từ ngành công nghiệp dầu khí và thực thi các tiêu chuẩn ô nhiễm mạnh hơn đối với các bãi chôn lấp, một nguồn khí chính khác. Tuy nhiên, chính quyền đã không công bố bất kỳ loại tiêu chuẩn có thể thực thi nào cho ngành nông nghiệp. Thay vào đó, một tuyên bố của Nhà Trắng kêu gọi “áp dụng tự nguyện” các thực hành nông nghiệp thông minh với khí hậu và quan hệ đối tác giữa nông dân, chủ trang trại và chính phủ để đạt được các mục tiêu đã cam kết.

Kể từ những năm 1990, lượng khí thải mêtan – một loại khí gây hiệu ứng nhà kính mạnh gấp 84 lần so với khí cacbonic trong khoảng thời gian 20 năm – từ nông nghiệp đã tăng lên trên toàn thế giới. Một yếu tố đóng góp chính cho xu hướng này, đặc biệt là ở Mỹ, là các hoạt động chăn nuôi quy mô lớn, có thể lên đến 10.000 con cho mỗi cơ sở. Lượng khí thải mêtan từ việc quản lý phân tại các trang trại ở Mỹ đã tăng từ 37 triệu tấn carbon dioxide tương đương vào năm 1990 lên 62,4 triệu tấn vào năm 2019, theo the Cơ quan Bảo vệ Môi trường, hoặc EPA.

Trong một thời gian dài, giải pháp cho tất cả những thứ rác thải này chỉ đơn giản là đổ phân vào những cái đầm khổng lồ lộ thiên và rải lên những cánh đồng gần đó. Xử lý phân – thuật ngữ kỹ thuật để chỉ thực hành quản lý – gây gánh nặng cho các cộng đồng nông thôn Da đen, La tinh, Bản địa và da trắng một cách không cân xứng. Các bể chứa phân gây ô nhiễm không khí, và khi được phun trên các cánh đồng gần đó, nó có thể gây ô nhiễm nước ngầm với nitrat, asen, vi khuẩn coliform, thuốc trừ sâu và các sản phẩm phụ khử trùng, như đã xảy ra ở California Thung lũng San Joaquin . Ngay từ năm 2000, các nhà nghiên cứu đã ghi nhận rằng các cộng đồng người da đen, đặc biệt là những người nông thôn, có khả năng sống gần các cơ sở chăn nuôi lợn công nghiệp cao gấp 5 lần ở Bắc Carolina. Các nghiên cứu khác đã phát hiện ra rằng những cư dân sống gần các cơ sở này có nhiều khả năng bị thiếu máu, bệnh thận, nhiễm trùng huyết, bệnh lao và trẻ sơ sinh cao hơn. tỷ lệ tử vong và nhẹ cân ở trẻ sơ sinh so với các mã ZIP khác trong cùng một tiểu bang.

Để giải quyết sự gia tăng phát thải khí mê-tan, ngành công nghiệp này đã ủng hộ “khí sinh học”, kết quả của việc thu giữ khí mê-tan từ các ao chứa chất thải và đưa nó vào các đường ống dẫn khí đốt tự nhiên để cung cấp năng lượng cho các ngôi nhà và cơ sở kinh doanh gần đó. “Khí tự nhiên tái tạo” này được coi là một giải pháp không carbon. Một trong những nhà điều hành cơ sở chăn nuôi lợn công nghiệp lớn nhất, Smithfield Foods, đã liên minh với Dominion Energy trong một dự án 500 triệu đô la để đầu tư vào các trang trại North Carolina, Virginia và Utah đến đường ống dẫn khí đốt. Tuy nhiên, các nhóm công bằng về thực phẩm và môi trường đã thách thức pháp lý dự án vì nó không giải quyết các tác động sức khỏe của toàn hệ thống đối với các cộng đồng dễ bị tổn thương .

A man dressed with black plants and a black jacket walks over a giant black plastic bag, where methane is being stored. You can see mountains in the background, a clear, blue sky, and a couple of trees.

Những người nông dân quản lý các hoạt động chăn nuôi quy mô lớn đang ngày càng thu hoạch khí mê-tan từ phân bò để bán dưới dạng khí đốt. Scott Strazzante / Biên niên sử San Francisco qua Getty Images

Hiệp ước Methane Toàn cầu được công bố vào tuần trước không đề cập đến bất kỳ môi trường nào trong số này các vấn đề công lý – hoặc đưa ra bất kỳ tiêu chuẩn có thể thực thi nào để giảm khí mê-tan từ các cơ sở nông nghiệp. Thay vào đó, nó hứa hẹn sẽ khuyến khích “việc triển khai các hệ thống quản lý phân được cải tiến, thiết bị tiêu hóa kỵ khí, thức ăn chăn nuôi mới, phân trộn và các phương pháp thực hành khác.”

“Mối quan tâm của chúng tôi là Phoebe Seaton, đồng giám đốc và luật sư tại Leadership Counsel for Justice and Accountability ở California, không chỉ xâm lấn, mà còn mở rộng một hệ thống tạo ra tất cả các vấn đề môi trường. “Hơn nữa, nó khuyến khích sản xuất khí mêtan do phân tạo ra để chuyển nó thành khí khi chúng ta được cho là chuyển hóa nó.”

Các nhóm công lý môi trường tin rằng giải pháp nằm ở chỗ đằng sau loại hình cơ sở công nghiệp. Vào tháng 4, 25 tổ chức đã yêu cầu EPA điều chỉnh khí mêtan và các chất ô nhiễm phát thải khác từ các cơ sở chăn nuôi lợn và sữa theo Đạo luật Không khí Sạch, một quyết định mà cơ quan này đã đưa ra trích dẫn nhu cầu thu thập thông tin bổ sung. Cơ quan đã không trả lời các kiến ​​nghị của họ. (EPA đã không trả lời câu hỏi của Grist về các quy định của nó đối với nông nghiệp công nghiệp.)

Đầu năm nay, Thượng nghị sĩ New Jersey Cory Booker đã giới thiệu lại Đạo luật Cải cách Hệ thống Trang trại , áp dụng lệnh tạm dừng đối với các cơ sở này và tạo ra hỗ trợ tài chính liên bang cho nông dân chuyển đổi sang đồng cỏ – dựa vào chăn nuôi bò sữa và lợn thịt.

“Tổng thống Biden đã nói rằng ông ấy muốn theo đuổi khoa học và ông ấy muốn tập trung công lý môi trường vào chính sách khí hậu của quốc gia,” Newell nói. “Nhưng cho phép nông nghiệp công nghiệp tiếp tục với hiện trạng, và tiếp tục thưởng cho hệ thống đó bằng nhiều đô la công hơn, không giúp xây dựng trở lại tốt hơn. Nó không tuân theo khoa học. Và nó không đặt công bằng môi trường vào trung tâm của chính sách khí hậu. ”


Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Back to top button